© Foto by Christian Schulze Gronover
"Neuer Anlauf": Autoreifen-Rohstoff Russischer Löwenzahn

Die Bio-Ökonomie hat das Zeug, um die Welt besser zu machen

Die deutsche Autorin Christiane Grefe zeigt in einem Buch, wie zum Beispiel aus Löwenzahn Autoreifen hergestellt werden können


Von Aurel Schmidt


Das Zeitalter des Kolonialismus ist vorbei. Falsch, es hat eben einen neuen Anlauf genommen. Der Kolonialismus von heute kommt mit Handels- und Pachtverträgen daher, die Grossinvestoren und das Agro-Business mit oft korrupten Regime abschliessen. Land wird erworben und gewinnbringend angebaut, nur nicht für die dort lebenden Menschen, sondern für den Bedarf in den entwickelten Länder.

Die ursprünglich ansässigen Menschen werden dabei übergangen, enteignet, vertrieben, wenn möglich freiwillig, sonst gewaltsam, von Sicherheitskräften der neuen Besitzer oder paramilitärischen Einheiten. Die bis dahin bewohnten Elendshütten werden niedergebrannt oder niedergewalzt. Erschütternde Szenen spielen sich ab. Das ist tägliche Realität in der Welt von heute. Internationale Organisationen berichten laufend darüber, zum Beispiel "Survival International" oder "Rettet den Regenwald".

Überall auf der Welt haben Bauern sich während Jahrtausenden auf traditionelles Wissen gestützt und zum Beispiel in Indien der kargen Erde das zum Leben Notwendige abgerungen. Heute versuchen Saatgutkonzerne, neue Produkte patentieren zu lassen, nicht nur aus synthetischer Züchtung, sondern immer mehr auch aus biologischer. Monsanto, DuPont und Syngenta kontrollieren heute etwa 53 Prozent des globalen Saatgutmarktes; die Top Ten, meistens in US-Besitz, kommen auf 73 Prozent. 

Inzwischen ist in Indien die Abhängigkeit der Bauern von grossen Konzernen erdrückend. Viele von ihnen haben sich aus Verzweiflung über ihre aussichtslose Lage das Leben genommen. Im Bundesstaat Maharashtra sollen es seit dem Jahr 2001 jährlich um die tausend Bauern sein, die bei den Saatgut-Konzernen dermassen verschuldet waren, dass sie aus Verzweiflung Pflanzengift getrunken haben. Manchmal werden solche Meldungen noch als Faits divers zur Kenntnis genommen, aber immer weniger.


"60 Prozent der Nahrungsmittel in Europa
werden von ausserhalb importiert."



I
n der  westlichen Welt ist der Hunger nach Land enorm. 60 Prozent der in Europa verbrauchten Lebensmittel werden von auswärts eingeführt, berichtet der österreichische Autor und Filmemacher Kurt Langbein in seinem Buch "Landraub", das zu seinem Film mit dem gleichen Titel erschienen ist. In grossem Ausmass kommt der zunehmende Landbedarf auch für die Erzeugung von Mais und Soja als Futtermittel für die europäische Viehwirtschaft infrage oder für den Anbau von Rohstoffen für die Produktion von Biotreibstoff. Neben den USA und Europa beteiligen sich Indien, China, Saudi-Arabien, die Golfstaaten und andere als Global Player auf dem begrenzten globalen Acker.

In Indonesien, dem weltgrössten Palmöl-Exporteur der Welt, wurden von Januar bis Anfang Oktober 2015 in Sumatra und Borneo 17'000 Quadratkilometer Regen- und Torfwald vernichtet, durch Brandrodung, die billiger zu stehen kommt als maschinelle. Die Wälder standen wochenlang in Flammen, auch wegen der Dürre. Die Rauchschwaden breiteten sich zum Teil bis Singapur und Malaysia aus. Die Bilder von rauchenden Städten und Menschen mit Mundschutz gingen um die Welt.

Das Problem hat zwei Seiten. Einmal geht es um die Annexion von fremden Land (eigentlich um Landraub) unter fragwürdigen Bedingungen (wie bei Langbein), das andere Mal um verschiedene Versuche einer sinnvolleren Nutzung der gewonnenen Biomasse.

A
uf das zweite Problem geht die deutsche Journalistin Christiane Grefe ein, die in ihrem Buch "Global Gardening" umfassend über Bioökonomie referiert. Der Begriff Bioökonomie ist relativ neu und befasst sich mit der wirtschaftlichen Nutzung von Biorohstoffen. Nicht mehr geht es nur darum, die Wirtschaft von der fossilen Grundlage auf eine biologische umzustellen, sondern immer mehr auch darum, die bioökonomische Wirtschaft zu beeinflussen und alte Rohstoffe und Produkte durch neue, integrere zu ersetzen. Das Ziel ist eine Biologisierung der Wirtschaft.


"Bioethanol lässt sich zum Beispiel
auch aus Schilfgras gewinnen."



Z
um Beispiel macht Grefe darauf aufmerksam, dass es heute schon möglich wäre, Serienfahrzeuge zu 60 Prozent aus Materialien herzustellen, deren Grundstoffe auf dem Acker gewachsen sind. Natürlich fragt sich Grefe zu Recht sofort, ob das der Weisheit letzter Schluss ist und Ackerfrüchte nicht eine bessere Verwendung finden sollten. Aber sie stellt auch fest, dass manches Andere in Bewegung gekommen ist.

Während Langbein und verschiedene weitere Autoren (Fred Pearce, "Land Grabbing") vor allem die Landfrage, also die oft illegale Landaneignung, zur Diskussion stellen, geht Grefe mehr auf die Problematik ein, wofür das erworbene Land eingesetzt wird und was in den Labors der Multis unternommen wird, um neue Verfahren und nachhaltigere Werkstoffe zu entwickeln.

Zahllose Versuche werden unternommen, um für Biotreibstoff nicht länger auf wertvolles Ackerland zu greifen. So lässt sich Bioethanol zum Beispiel aus Schilfgras herstellen, das auf Böden wächst, die für landwirtschaftlich Nutzung ungeeignet sind, und kann daher auf Zuckerrohr-Anbau verzichtet werden, der den Boden in kurzer Zeit auslaugt. Landwirtschaftliche Flächen können dann für sinnvollere Zwecke verwendet werden. Auch mit Kardonen, einer Distelart, die in einer kargen Umgebung vorkommt, könnten die Raffinerien beliefert werden. In Finnland werden Versuche mit Sägespänen angestellt. Es herrscht eine richtige Aufbruchstimmung.


"Was für die einen Abfall ist,
kann für die anderen Rohstoff sein."



D
as vielseitig verwendbare Palmöl aus flächenraubenden Ölpalm-Plantagen liesse sich zum Beispiel durch Algenöl ersetzen. Oder Kautschuk: Der ist knapp und kann alternativ aus der Milch des russischen Löwenzahns (Aufmacherbild) gewonnen werden. Überall sind die Böden übernutzt. Die Natur ist in eine Stress-Situation geraten und muss daraus befreit werden.

Es geht also darum, neue Materialien und Verfahren zu entwickeln und damit zu arbeiten. Zum Beispiel ist es möglich, Kunstleder aus Ananas-Abfällen herzustellen. Bei der Olivenernte werden die Olivenblätter meistens verbrannt. Aus ihnen lässt sich aber ein hocheffizientes Gerbemittel gewinnen. Des einen Abfall ist des anderen Rohstoff, sagt Grefe und zählt unzählige intelligente Umstellungen auf.

Ich lasse mir das gern von ihr erklären, schliesslich geht es um eine neue Einstellung von essenzieller Tragweite. Was Grefe beschreibt, stimmt zuversichtlich, weil es zeigt, dass die Menschen erfinderischer sind als es oft den Anschein macht. Nur muss dazu manchmal erst der Druck gross genug sein. Ich denke in diesem Zusammenhang auch an den englischen Autor Paul Mason, der feststellte, dass es nicht auf neue Produkte und Produktionsmethoden ankommt, sondern darauf, alte Methoden intelligent anzuwenden (in "Postkapitalismus").

Grefe beschreibt viele Versuche unter dem Zeichen dessen, wozu Mikroben (Bakterien, Pilze und andere Mikroorganismen) in der Lage sind. Oft genügt es zu beobachten, wie es die Natur macht, und sich davon leiten zu lassen. Zum Beispiel sind Fermentierungs-Prozesse eine Schlüsseltechnik vieler bioökonomischer Vorgänge. Die kürzlich erfolgte Entdeckung Plastik fressender Bakterien kann dagegen nicht den Sinn haben, beruhigt weiter Abfälle in die Weltmeere zu werfen bis wie bisher.


"2,6 Milliarden Kleinbauern
sichern die landwirtschaftliche Vielfalt."



Z
uversicht ist gut, aber kritisches Bohren besser. Vieles erscheint vielversprechend, aber aufgepasst: Nicht immer ist Bioökonomie drin, wenn Bioökonomie auf der Verpackung steht. Haben wir es mit realistischen Alternativen zu tun oder mit einem Hype? Der weit verbreitete Optimismus hat häufig nur den Zweck, an die nicht geringen Subventionstöpfe zu gelangen.

Dass im Zug der Entwicklung Wirtschaftsunternehmen entstehen, die mit Bioökonomie Geld verdienen wollen, liegt in der Logik der Dinge. Daran ist nicht viel auszusetzen, solange ein sinnvoller allgemeiner Nutzen ohne Marktverzerrungen entsteht. 

Die Entwicklung scheint jedoch eher in die entgegengesetzte Richtung zu führen. Die Tendenz, dass grosse Konzerne das Geschäft übernehmen, verspricht nicht viel. Der US-amerikanische Saatgutriese Monsanto will grüner werden. Die zivilgesellschaftliche Kritik hat also etwas erreicht.

Doch was geschieht jetzt? Monsanto mit einer relativ kleinen Produktauswahl versuchte, seine Konkurrenz mit grossem Wissensvorsprung aufzukaufen und so an Einfluss zu gewinnen. Gemeint ist die nicht zustande gekommene Übernahme von Syngenta für 45 Milliarden Dollar. Der Wettlauf um die Position als Marktleader hat Grefe überholt, seit sie das Buch schrieb. Heute ist Bayer für neustens 63,5 Milliarden Dollar an Monsanto interessiert, auch Bayer hat Interesse signalisiert, während der chinesische Staatskonzern ChemChina Syngenta übernehmen möchte.
 
Soviel zur globalen Investitionslage. Die Realität sieht anders aus. 2,6 Milliarden Kleinbauern auf der Welt leben vom Ertrag ihres Landes. Sie sind es, die die Vielfalt garantieren, weil sie sich mit den einheimischen Pflanzen und örtlichen Verhältnissen besser auskennen als die Experten in den klimatisierten Büros in den Metropolen. Konzerne und der Weltmarkt bedrohen die lokalen Märkte und damit die Existenz der Kleinbauern, die gut ohne Ackerdrohnen von Monsanto auskommen können. Man muss also diese Kleinbauern ausbilden und ihnen zur Seite stehen, aber aus ihnen nicht Landflüchtende oder Vertriebene machen, die in den Städten Automechaniker werden wollen.


"In vertikalen Indoor- und Treibhausanlagen
wird Grünzeug produziert."



W
ie auch immer: Grösse ist ein schlechter Ratgeber. Die Vielfalt ist bedroht, es entstehen "grüne Wüsten". Am Ende wird die Natur in ein System gepresst, "das sie bei lebendigem Leib frisst", wie Grefe den britischen Umweltaktivisten George Monbiot zitiert.

Völlig absurd ist die neue Idee des "Vertical Farming": riesige Indoor- und Treibhausanlagen in Türmen für den Anbau von Grünzeug nahe bei den Verbrauchern. Im Internet sind Abbildungen von solchen futuristischen Anlagen zu finden. Man denkt dabei an den früheren EG-Kommissar Sicco Mansholt, der Landwirtschaft und Tierhaltung in riesige Fabriken einsperren wollte. Was, nebenbei bemerkt, längst vorkommt, zum Beispiel in veritablen Milchfabriken (eigentlich Hightech-Ställen).

Zur Perversität wird die Bioökonomie vollends, wenn die EU mit ihrer Subventionspolitik Flächenbesitz und Grossanlagen fördert. Der deutsche Naturschützer Michael Succow, auf den sich Grefe beruft, bezeichnet dies als "subventionierte Unvernunft".  

Bio-Ökonomie kann ein vielversprechendes Projekt sein. Das Buch von Christiane Grefe mit untrüglichem, kritischem Blick und breitem Überblick für das Mögliche hilft, sich eine Vorstellung zu machen. Die Autorin zählt auf, was sie bei ihren Recherchen herausgefunden hat, Positives und Negatives, aber neutral ist sie keinen Moment lang. Wer genau liest, wird feststellen, auf welcher Seite sie steht: auf der Seite der Erneuerung und des Vertrauens in die menschliche Kreativität und die Zukunft.

In diesem Sinn verbreitet ihr Buch Optimismus. Es gibt Lösungen, an denen viele Menschen arbeiten. Für eine kommende Welt, die ein wenig intelligenter sein könnte als die gegenwärtige. Das ist die beste Nachricht zum Thema.


Kurt Langbein: Landraub. Die globaler Jagd nach Ackerland. Verlag ecowin. 190 Seiten. Um 31.90 Franken
Christiane Grefe: Global Gardening. Bioökonomie – Neuer Raubbau oder Wirtschaftsform der Zukunft? Verlag Kunstmann. 319 Seiten. Um 31.90 Franken

11. Oktober 2016


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Weitere RückSpiegel

In einem Satz


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• Die Basler Grünliberalen lancieren in Riehen eine Petition zum Thema Kunststoff-Recycling, die sowohl in Riehen wie in Basel eingereicht wird.

• Seit 1. Juni ist Bettina Bühler als Nachfolgerin von Birgit Sachweh Geschäftsführerin des Frauenhauses beider Basel.

• Laut einer Studie des Versicherungskonzerns "Baloise" ist Fussball die "gefährlichste Sportart der Welt", da sich jeder vierte Sportunfall in dieser Gattung ereignet.

Anja Bandi übernimmt Anfang Juni von Marc Lüthi die Gesamtleitung der Abteilung Bestattungswesen der Stadtgärtnerei Basel.

• Noch eine neue Aufgabe für die Baselbieter FDP-Nationalrätin Daniela Schneeberger: Sie wird anstelle der zurücktretenden Christine Gorrengourt Verwaltungsrätin der BLT.

Erfolgreich verlief der ausserordentliche Sirenentest am 23. Mai in beiden Basel.

• Der Baselbieter FDP-Landrat Andreas Dürr wurde als Nachfolger von Urs Schweizer zum neuen Präsidenten des ACS beider Basel gewählt.

• Die Basler Energieversorgerin IWB steigerte 2017 den Umsatz auf 739 Millionen Franken, doch fiel der Jahresgewinn mit 74 Millionen Franken wegen Wertberichtigungen und Rückstellungen um 33 Millionen Franken niedriger aus als im Vorjahr.

• Die Baselbieter FDP-Nationalrätin Daniela Schneeberger wurde zur Vizepräsidentin des Schweizerischen Gewerbeverbands gewählt.

• Nach Konditionstrainer Marco Walker verlässt nun auch Fitness-Chef Werner Leuthard (56) per Ende Saison den FC Basel.

Barbara Gafner soll zur neuen Vorsteherin der unabhängigen staatlichen Finanzkontrolle des Kantons Baselland gewählt werden.

• Die Baselbieter FDP-Sektionen Binningen und Bottmingen haben in getrennten Abstimmungen die Fusion zur FDP Binningen-Bottmingen beschlossen.

• Die BKB-Filiale am Basler Neuweilerplatz 1, während der letzten Monate umfassend modernisiert, wurde am 5. Mai mit einem Eröffnungsfest für das Quartier neu eröffnet.

• Die Baselbieter Grünen werden in der Oberwiler Dorfpolitik aktiv, indem sie die Themen und das personelle
Engagement der sich auflösenden Neuen Liste Oberwil (NLO) übernehmen.

• Der Basler Erziehungsdirektor Conradin Cramer übernimmt per 1. Mai das Präsidium der Stiftung "éducation21", einer Fachagentur der Schweizerischen Erziehungsdirektoren-Konferenz (EDK), die sich der Bildung für nachhaltige Entwicklung widmet.

10'454 Patienten weist die Psychiatrie Baselland für das Geschäftsjahr 2017 aus.

Peter Brodmann wird neuer Baselbieter Kantonschemiker und Leiter des Amts für Lebensmittelsicherheit und Veterinärwesen als Nachfolger von Peter Wenk, der Ende August in Pension geht.

• Die Grünen Baselland nominieren im Hinblick auf die Delegiertenversammlung vom 5. Mai in Olten Landrätin Florence Brenzikofer als Vizepräsidentin der Grünen Schweiz.

• Der Gemeinderat von Birsfelden hat auf einen Vorstoss von Désirée Jaun (SP)beschlossen, als erste Gemeinde in der Nordwestschweiz die Auszeichnung als "Fair Trade Town" anzustreben.

• In der Amtsperiode 2018-2022 bilden die Grünliberalen (GLP) im Einwohnerrat Riehen gemeinsam mit dem parteilosen David Moor eine Fraktion.

• Die Basler Badesaison beginnt im beheizten Sportbad St. Jakob (28. April), in den unbeheizten Becken des Gartenbads St. Jakob (12. Mai), im Gartenbad Eglisee (19. Mai) und im Gartenbad Bachgraben infolge Sanierungsarbeiten (2. Juni 2018).

• Die SP Muttenz hat an ihrer Generalversammlung Kathrin Schweizer einstimmig als Regierungsrats-Kandidatin der SP Baselland nominiert.

• Nach fast zwanzig Jahren Tätigkeit verlässt Moderatorin Tamara Wernli Telebasel, weil sie sich künftig aufs Schreiben konzentrieren will.

• Die Gemeinde Riehen ist laut der Einschätzung des Gemeinderates "weiterhin kein Hotspot für kriminelle Aktivitäten".

Heidi Mück und Tonja Zürcher bleiben laut Wahl durch die Mitglieder für weitere zwei Jahre Co-Präsidentinnen von "Basta".