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Basler Afrika-Komitee: 40 Jahre rastlose Solidarität

Unbeirrt und seit 40 Jahren setzt sich in Basel das Afrika-Komitee für Freiheit und Gerechtigkeit in Afrika ein. Sein freiwilliger und zeitraubender Einsatz sowie die regelmässige Herausgabe des "Afrika-Bulletins" zeigen, dass solidarisches Handeln dieser Art selbst heute noch möglich ist.
Basel, 14. Juni 2013

Sein Titel ist unaufgeregt und simpel: Afrika-Bulletin. Sein Inhalt aber ist anspruchsvoll, hat Tiefe, thematisiert, analysiert und kommentiert im Drei-Monate-Rhythmus Geschehnisse auf dem afrikanischen Kontinent, wie man sie anderswo zumeist vergebens sucht. Denn Afrika ist in den Medien kaum mehr ein Thema. Und wenn, dann wird in der Regel schmerzhaft vereinfacht, skandalisiert und zugespitzt. Auf der Strecke bleiben die Zusammenhänge, die Unterschiede und natürlich die ungeheuer vielfältigen Sichten  und Mentalitäten der Frauen und Männer, die das Universum Afrika bevölkern. Dem tritt das Afrika Bulletin als Organ der jetzt 40 Jahre alten Menschenrechtsorganisation Afrika-Komitee (AK) in Basel entgegen. Im Frondienst erarbeitet, beharrlich, engagiert und selbstverständlich.

So entstanden über die vier Dekaden insgesamt 150 Ausgaben mit heute 20 Seiten pro Ausgabe. Eine Leistung, die in einer Zeit, wo jeder Handgriff bezahlt werden will, kaum mehr vorstellbar ist.  Aber dem harten Kern des Basler Afrika-Komitees (Foto*) waren Solidarität und der Einsatz für die Kolonisierten und Unterdrückten Afrikas stets ein Herzensanliegen. Ihnen wollten sie Partner sein und eine Stimme gegen Rassismus und Ausbeutung geben. Und so opferten sie einen beträchtlichen Teil ihrer Lebenszeit für die Menschen Afrikas, reisten in die Länder, knüpften Verbindungen, unterstützten Befreiungs- und Frauenbewegungen, luden Afrikaner und Afrikanerinnen in die Schweiz ein, organisierten Aufklärungskampagnen – und schrieben und publizierten bis zum heutigen Tag ein Afrika-Bulletin nach dem anderen. Dies alles neben ihrem Studium, später neben ihrem Beruf und ihren Elternpflichten.

Schweiz in "imperialistischer Bruderschaft"


Einen Rückblick auf 40 Jahre politischen Aktivismus versuchten am Donnerstagabend Hans-Ueli Stauffer und seine Gattin Gigi Baud, beide Anwälte und AK-Gründungsmitglieder, während der Jahresversammlung in Basel zu geben. Beide gehören zum harten Kern, wie heute auch die Ethnologin Barbara Müller, die Spital-Sachbearbeiterin Beatrice Felber Rochat und die Ethnologin Susy Greuter. Gegründet wird das Afrika-Komitee im Sommer 1973 – als Reaktion auf die offizielle Schweiz, welche die damalige Kolonialmacht Portugal als Ehrengast an das Comptoir Suisse in Lausanne eingeladen hatte.

Man bastelt mit Schreibmaschine, Handschrift und einfachem Offsetdruck die erste Broschüre, in der die "imperialistische Bruderschaft" zwischen der Schweiz und Portugal an den Pranger gestellt wird. Es folgen weitere Broschüren, die Vorgängerinnen des Afrika-Bulletins, in denen u.a. der Befreiungskampf in Guinea-Bissau und die Proteste in Äthiopien gegen den autokratischen Kaiser Haile Selassie unterstützt werden. 1974 begrüsst das AK die Nelkenrevolution in Portugal. 1975 reist eine AK-Delegation zur Unabhängigkeitsfeier der Kapverden.

Schmerzhafte Lehren

Im gleichen Jahr beziehen die jungen Aktivisten und Aktivistinnen Stellung für die von Moskau unterstützte Befreiungsbewegung MPLA in Angola. Im Basler Volkshaus wird im Dezember 1975 eine Solidaritätsveranstaltung durchgeführt. Eine Petition an den Bundesrat wird lanciert: Die Schweiz soll die neue Regierung Angolas anerkennen. Eine Bombendrohung zwingt die 300 Personen, die Veranstaltung abzubrechen. – Dann wird beschlossen, anstelle der Broschüren das Afrika-Bulletin herauszugeben. Hauptziel: "Die unterdrückten Völker Afrikas in ihrem Kampf für politische und wirtschaftliche Unabhängigkeit zu unterstützen." Die ersten Nummern thematisieren, neben dem ungleichen Handel, dem neuen Seerecht und den Schweizer Unternehmensbeziehungen, vor allem Rhodesien/Simbabwe.

Erste Kritiken an der Sowjetunion, Kuba und der DDR finden Raum im Bulletin. 1976 nehmen vier Mitglieder des Afrika-Komitees die Arbeit in Mosambik auf, einer ist heute noch dort. In Basel wird die schillernde Geschichte der Basler Missionsgesellschaft unter die Lupe genommen. Ab 1979  ist das Afrika-Komitee, stets unterstützt von zahlreichen Mitgliedern, vor allem für das freie Simbabwe engagiert. Stauffer trifft in London den Widerstandskämpfer  und zukünftigen Landespräsidenten Robert Mugabe. Von diesem muss sich das Afrika-Komitee später ebenso distanzieren wie von den nachher zur Macht gelangenden und ihre Ideale verratenden Rebellen in Eritrea. Die Mitglieder lernen schmerzhaft, dass Macht korrumpieren kann und suchen in Diskussionen nach neuen Wegen, um nicht plötzlich auf der Seite von Korrupten, Mördern und Folterern zu stehen. Man entschliesst sich zur Haltung der "kritischen Solidarität".

Afrika als Müllkippe

Dann, 1980, rückt das Apartheid-Regime in Südafrika ins Zentrum der Aktivitäten. Das AK arbeitet fortan mit der schweizerischen Anti-Apartheid-Bewegung zusammen, publizistisch, organisatorisch und beim lange dauernden Südafrika-Boykott beispielsweise. 1986 organisiert das AK den Frontstaaten-Workshop, an dem Botschaften Angolas, Mosambiks und Simbabwes teilnehmen. 1987 wird  Hans-Ueli Stauffer, dank der guten Beziehungen, Honorarkonsul der Kapverden. Zwischendurch widmet sich das AK kulinarischen Freuden – und erarbeit das Kochbuch "Afrikanisches Kochen". Stolz ist man heute aber auch auf den Beitrag zur internationalen Giftmüllkonferenz von 1989: Das AK recherchiert in aufwändiger Arbeit ein Inventar über die Giftmüllprobleme Afrikas. Es belegt damit, dass die nördlichen Industriestaaten Afrika als ihre Müllkippe missbrauchen.

Seit 1993 erscheint das Afrika-Bulletin im heutigen Layout. Überlebt hat es dank der Freiwilligenarbeit vieler Schreibenden, der Mitgliederbeiträge und den finanziellen Zuwendungen grosszügiger Donationen. Bis 2010 hatte Jurist Stauffer, Anwalt und Verfasser zahlreicher Publikationen zur beruflichen Vorsorge, die Redaktionsleitung. Heute wird die Zeitschrift gemeinsam mit dem Zentrum für Afrikastudien Basel herausgegeben. Dessen Leiter, Veit Arlt und Elisio Macamo, Professor  für Afrikastudien an der Universität Basel, entscheiden zusammen mit Stauffer, Barbara Müller und Susy Greuter, was ins Heft kommt.  In der Jubiläumsausgabe, Nummer 150, wird kritische Rückschau gehalten und daran erinnert, was in den letzten Jahren alles publiziert wurde. Etwa das Verhältnis Chinas zu Afrika, Biodiesel, Landgrabbing oder die Privatisierung der Wasserquellen. Klar wird dabei immer wieder, dass Afrika und seine Völker gerade auch der Globalisierung wegen weiterhin auf eine kritische Solidarität angewiesen sind.

Diese zu leisten, fragt sich der harte Kern des Afrika-Komitees nicht einmal. Es wird klaglos weitergearbeitet und insgeheim gehofft, dass Jüngere einsteigen. "Mich reut keine Stunde", bekannte Hans-Ueli Stauffer im Zusammenhang mit der 40-jährigen Arbeit und stellvertretend für alle Aktiven. Die Freunde und Freundinnen in Afrika wird dies kaum erstaunen, sicher aber freuen.

* Foto der Kerngruppe: Von links Susy Greuter, Beatrice Felber Rochar, Hans-Ueli Stauffer, Gigi Baud. Abwesend: Barbara Müller.




Weiterführende Links:
- 50 Jahre Ringen für Ebenbürtigkeit von Weiss und Schwarz
- Kapitulation: US-Konzern Herakles Farms "schont" Urwald
- Afrika liegt keiner Schweizer Stadt so nah wie Basel
- Pygmäen: "Kauft uns unsere Urwälder!"
- Nach Streik-Toten kommt Schweizer Xstrata unter Beschuss
- Chinas Gier nach Elfenbein rottet die Elefanten aus
- Ostafrikas Nomaden: Zukunft des unaufhörlichen Leidens
- Alternativer Nobelpreis für "Buschmann" Tobee Tcori
- "Blutdiamanten": Konferenz gegen Handel in der Schweiz


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Nicht nur "fräch und härzig"
RückSpiegel


Die Basler Zeitung äusserte sich in einer Gerichtsberichterstattung über einen "Sexverbrecher" (so die BaZ) kritisch über OnlineReports.

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Telebasel, das Regionaljournal, die Basler Zeitung und die BZ Basel nahmen den OnlineReports-Primeur über die Massenkündigung von Mietern der Hochhäuser am Basler Schorenweg auf.

In einer Buchbesprechung über LSD zitierte die Basler Zeitung aus einem OnlineReports-Bericht aus dem Jahr 2006.

La Liberté zitiert in einer Vorschau Peter Knechtli zur geplanten Fusion der öffentlichen Spitäler in der Region Basel.

In ihrem Bericht über den Verkauf der "Winkler Livecom" durch die MCH Group zitiert die Basler Zeitung einen OnlineReports-Bericht aus dem Jahr 2007.

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Die BZ Basel schrieb OnlineReports eine Meldung über eine Baselbieter Richter-Karriere ab.

Die Basler Zeitung und Telebasel griffen die OnlineReports-Recherche über die aggressive Mietzins-Erhöhung der Schweizerischen Rheinhäfen gegenüber dem privaten Sportboot-Hafen auf.

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Die NZZ nimmt in ihren Hintergrund-Artikel über "Basel in der Abseitsfalle" auf einen OnlineReports-Leitartikel Bezug.

Eine Kolumne in der Basler Zeitung erinnert daran, dass OnlineReports über die Verlegung der Tram-Haltestelle vom Spalentor in die Spalenvorstadt berichtet hat.

Die Basler Zeitung publiziert aus Anlass des 20-jährigen Bestehens von OnlineReports ein ausführliches Porträt zur Entwicklungsgeschichte.

Prime News führte aus Anlass des 20-jährigen Bestehens von OnlineReports ein ausführliches Interview mit Chefredaktor Peter Knechtli.

In ihrem Bericht über einen hartnäckigen Streit um das Basler Restaurant "Löwenzorn" nimmt die Basler Zeitung auf einen früheren OnlineReports-Bericht Bezug.

Die Nachrichtenagentur SDA erwähnt OnlineReports und seine schwarzen Zahlen seit zwanzig Jahren im Zusammenhang mit der Einstellung der "Tageswoche".

Weitere RückSpiegel

In einem Satz


• Der frühere BVB-Kommunikations-Chef Stephan Appenzeller tritt die Nachfolge von Stephan Maurer als Präsident der IGöV Nordwestschweiz an.

• Die Nationalrats-Kandidierenden der EVP Baselland: Elisabeth Augstburger, Liestal; Sara Fritz, Birsfelden; Martin Geiser, Gelterkinden; Andrea Heger, Hölstein; Werner Hotz, Allschwil; Lukas Keller, Bottmingen

• Die Stadt Weil am Rhein und der Kanton Basel-Stadt veranstalten gemeinsam einen städtebaulichen Studienauftrag für das Areal Otterbach Süd in Weil am Rhein, das sich im Eigentum der Einwohnergemeinde der Stadt Basel befindet.

• Der SP-Vizepräsident Mustafa Atici tritt Ende Mai aus dem Grossen Rat zurück und nach damit seiner Nachfolgerin Michela Seggiani Platz.

• Die Wintersingerin Nicole Roth wird neue Präsidentin der Jungen SVP Baselland (JSVP BL).

Anna Holm wird Präsidentin der Juso Baselland, Jasmine Bosshard und Noam Schaulin firmieren als Vizepräsidium.

• Der Arzt, Uni-Dozent, LDP-Grossrat, Meister E.E. Zunft zum Goldenen Stern und Aktivfasnächtler Raoul Furlano ist neuer Obersperber des Basler Sperber-Kollegiums.

• Eine Baselbieter Rentnerin übergab einem "falschen Polizisten" Schmuck im Wert von mehreren 10'000 Franken.

• Bei einem budgetierten Gewinn von 3 Millionen Franken schloss die Baselbieter Staatsrechnung mit einem Überschuss von 56 Millionen Franken.

• Die "Starke Schule Baselland" hat den Rückzug der Initiative "Niveaugetrennter Unterricht in Promotionsfächern" bekanntgegeben.

• Ein Referendums-Komitee hat am 30. März 5’000 Unterschriften für das Referendum gegen die "Lautsprecher-Beschallung" in Basel der Staatskanzlei übergeben.

• Die Rechnung 2018 des Kantons Basel-Stadt schliesst mit einem Überschuss von 283 Millionen Franken ab und liegt damit um 150 Millionen Franken über dem Budget.

• Die Universität Basel vergibt den Auftrag zur Realisierung des Ersatzneubaus Departement Biomedizin an das Basler Architekturbüro Burckhardt+Partner.

• Der Ständerat hat am 7. März einstimmig die Aufnahme der Projektierungskosten für die Durchmesserstrecke Herzstück in den Bahnausbauschritt 2035 beschlossen.

Michael Wilke wird neuer Leiter der Fachstelle Diversität und Integration in der Kantons- und Stadtentwicklung Basel-Stadt und Nachfolger von Andreas Räss, der neuer Leiter des Baselbieter Amts für Migration und Bürgerrechte wird.

• Die Einführung von Mitarbeitergesprächen und einer leistungsabhängigen Lohnentwicklung bei den Baselbieter Kantonsangestellten führt dazu, dass die "Liga der Baselbieter Steuerzahler" ihre Verfassungsinitiative "Für eine vernünftige staatliche Personalpolitik" zurückzieht.

• Die Basler Regierung spricht sich im Rahmen der Konsultation zum Entwurf des institutionellen Abkommens Schweiz-EU für eine Unterstützung des vorliegenden Abkommens aus.

• Die Basler Verkehrs-Betriebe (BVB) haben mit fast 128 Millionen Fahrgästen letztes Jahr 2,2 Prozent weniger Fahrgäste befördert – dies vor allem wegen Gleiserneuerungs-Arbeiten.

• Das von SVP- und FDP-Kreisen getragene Komitee gegen das vom Grossen Rat beschlossene Neubauprojekt "Naturhistorisches Museum / Staatsarchiv" hat fristgerecht das Referendum mit über 2'700 Unterschriften eingereicht.

• Das Basler Tiefbauamt erteilt Gabriel Pellicanò und Alfredo Ogi den Zuschlag für den Betrieb des Gastro-Kiosks "Hamburgeria Pellicano" an der Feldbergstrasse, der ab Frühjahr in Betrieb gehen soll.

• Mit 18'000 Besuchenden, davon 14'000 Kindern und Jugendlichen und über 300 Schulklassen verzeichnet die "tunBasel" einen Besucherrekord, der sogar das Spitzenjahr 2017 übertraf.

• Die Juso Basel-Stadt haben ihre Nationalrats-Bewerbenden nominiert: Seyran Dilekci (20), Nicolas Eichenberger (28), Livia Kläui (21), Nino Russano (18) und Lucas Wirz (29).

Jochen Kirsch wird neuer Direktor der "Mission 21" und somit Nachfolger von Claudia Bandixen, die Ende August in Pension geht.

• Die Grünliberalen Frauen Schweiz haben die bisherige Vizepräsidentin, die Oberwilerin Tanja Haller, zu ihrer neuen Präsidentin gewählt.